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    IATA recuerda los problemas derivados de la falta de personal ATC en América

    Estados Unidos y Canadá son los países que más tocados están por este problema

    La declaración del Director General de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), Willie Walsh, sobre el desempeño de las organizaciones de control del tráfico aéreo (ATC) de Estados Unidos y Canadá, ha sido dada a conocer públicamente.

    Para Walsh, en los últimos 12-18 meses, las compañías aéreas han respondido a la fuerte demanda de viajes tras la pandemia incorporando decenas de miles de empleados a sus plantillas. Por ejemplo, el empleo en las aerolíneas de pasajeros estadounidenses está ahora en su nivel más alto en más de dos décadas. Por el contrario, la escasez de personal ATC en Norteamérica sigue provocando retrasos e interrupciones inaceptables para el público viajero a ambos lados de la frontera.

    Estados Unidos

    El reciente informe de la Oficina del Inspector General del Departamento de Transporte (DOT) de EE.UU. deja claro que la Administración Federal de Aviación (FAA) ha permitido que la plantilla de controladores se reduzca hasta el punto de tener dificultades para mantener la continuidad de las operaciones en las instalaciones de control del tráfico aéreo más críticas del país. De hecho, el 77% de estas instalaciones vitales cuentan con una plantilla inferior al umbral del 85% establecido por la Agencia. Las situaciones en el Control de Aproximación Radar de la Terminal de Nueva York y en la Torre de Miami son extremas, con un 54% y un 66%, respectivamente.

    A principios de este año, las compañías aéreas redujeron sus horarios hasta en un 10% en los aeropuertos de la zona de Nueva York a petición de la FAA, que había reconocido que no podía acomodar el nivel actual de operaciones allí con la plantilla de controladores existente.

    Los malos resultados del ATC se suman a la exigencia de la FAA y el DOT de que las aerolíneas inviertan más de 630 millones de dólares en actualizar o sustituir equipos de aviónica de a bordo totalmente certificados en miles de aeronaves para mitigar los riesgos del despliegue de 5G cerca de los aeropuertos. Esto es exclusivo de Estados Unidos. El despliegue del 5G en otras partes del mundo no ha exigido nada parecido a las aerolíneas.

    Este doble golpe de mala planificación es excepcionalmente decepcionante. Mientras que la administración tiene planes bien desarrollados para nuevas regulaciones de los derechos de los pasajeros para penalizar a las aerolíneas por los retrasos, incluso si las causas fundamentales están fuera del control de la industria, una solución para la escasez de controladores que realmente reduciría los retrasos está tardando demasiado en llegar. Como primer paso, ya es hora de que se nombre a un administrador permanente de la FAA que muestre un liderazgo firme en la elaboración de un plan para reconstruir rápidamente la plantilla de controladores.

    Canadá

    Recientes informes de prensa destacan cómo NAV Canada, el proveedor canadiense de servicios de navegación aérea (ANSP), también está defraudando a las aerolíneas y al público viajero, con cientos de vuelos cancelados debido a la escasez de controladores.

    Esto se produce en un momento en que el Gobierno canadiense está revisando la legislación sobre los derechos de los pasajeros, haciendo recaer exclusivamente en las compañías aéreas la carga de la atención y la compensación, independientemente de la causa de las interrupciones y los retrasos.

    Estamos de acuerdo con el Gobierno en que es necesaria una responsabilidad compartida en toda la cadena de valor, algo que no puede lograrse señalando a las aerolíneas. En lugar de centrarse en una legislación burocrática y punitiva, el Gobierno tiene que abordar urgentemente las deficiencias en las secciones del ecosistema de la aviación que controla. Pedir a las aerolíneas que negocien acuerdos de rendimiento con proveedores de servicios monopolísticos refleja una falta de comprensión del sector y no mejorará la experiencia general del viaje, dijo Walsh.

    Ottawa y Washington DC deben asumir los problemas que están bajo su control directo y liderar su resolución. El nombramiento de un administrador permanente de la FAA sería un primer e importante paso para resolver urgentemente las limitaciones de las infraestructuras de aviación y control del tráfico aéreo de EE.UU., que están impidiendo a las aerolíneas prestar el servicio que esperan los viajeros. Además, abstenerse de duplicar la costosa y poco meditada normativa sobre derechos de los consumidores del transporte aéreo en ambos países liberaría recursos en toda la cadena de valor, con el fin de mejorar la experiencia del cliente, afirmó Walsh.

    FuenteIATA

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