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    La rivalidad entre aerolíneas y controladores aéreos en Estados Unidos

    El autor de este artículo recuerda el problema de la falta de personal ATC en EE.UU.

    Parece que en el país norteamericano, ambas organizaciones se echan las culpas unas a otras sobre los últimos retrasos acontecidos. En este sentido, Gary Leff ha hecho un análisis de lo que él cree que puede ser el problema en los aeropuertos estadounidenses últimamente en un artículo en View From The Wing.

    «Hay un gran debate entre las aerolíneas (especialmente United) y la FAA sobre quién tiene la culpa de los retrasos de este verano. Obviamente, el tiempo es un gran problema para las aerolíneas, pero incluso allí, una Organización de Tráfico Aéreo que no ha contado con el personal adecuado y no ha invertido con éxito en tecnología significa menos rendimiento tanto en operaciones normales como cuando las cosas se ralentizan con el tiempo.

    La FAA pidió a las aerolíneas que redujeran sus vuelos dentro y fuera de Nueva York este verano, debido a la escasez de controladores aéreos. El TRACON de Nueva York sólo ha contado con un 60% de personal y la FAA no ha tomado medidas. Y aun así siguen sin poder manejar el volumen que queda. La mayoría de la gente supone que se trata de un problema rezagado derivado de la pandemia, ya que la dotación de personal en todos los ámbitos ha sido un reto para las empresas y especialmente en la hostelería y el transporte. Pero en realidad ese no es el problema.

    La escasez de personal no es nueva. La Oficina del Inspector General dice que levantó la bandera sobre la falta de personal en 2016. La FAA se mueve con lentitud, formando a los controladores en instalaciones menos exigentes, pero el traslado real a las nuevas instalaciones lleva hasta un año. No pagan suficiente diferencial para reclutar candidatos en el área de Nueva York.

    Con la tecnología moderna no hay necesidad real de que los controladores estén físicamente presentes en un lugar, pero la FAA se ha alejado en gran medida de los proyectos de torres remotas donde pueden gestionar el tráfico virtualmente. La agencia no ha explicado por qué ha abandonado aparentemente la idea después de una década, y tras declarar que el proyecto piloto de Leesburg era «operativamente viable». En su lugar, han perseguido el rediseño de torres convencionales a un coste mayor. Según el jefe del sindicato de controladores aéreos, las torres remotas proporcionan mejores herramientas a los controladores que las convencionales.

    Una mejor gestión en la FAA mejoraría notablemente las operaciones. Eso no excusa a las aerolíneas, cuyos propios problemas de personal provocaron colapsos en 2021 y 2022.

    Sin embargo, en Estados Unidos el gobierno federal es a la vez regulador del control del tráfico aéreo y proveedor de servicios. Esta no es la mejor práctica mundial: uno no quiere que la agencia que proporciona el servicio de control del tráfico aéreo se regule a sí misma, y estas dos funciones deberían estar separadas.

    Y esto significa que hay poca responsabilidad cuando conocen los problemas y no actúan durante años, y cuando no gestionan los proyectos tecnológicos, por lo que han tardado décadas incluso en eliminar el seguimiento en papel de los vuelos.

    El Departamento de Transporte persigue a las aerolíneas para que compensen a los consumidores por los retrasos, lo cual es justo, pero no se responsabiliza de los retrasos que él y sus agencias provocan. Las compañías aéreas, por su parte, intentan endosar a los contribuyentes el coste de la mejora del control del tráfico aéreo, en lugar de pagarlo directamente como usuarias del sistema, por lo que sus manos tampoco están limpias en este caso».

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