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    ¿Quién da más?: Beirut, turnos de 24 horas y 96 horas semanales…

    Se enfrentan a una de las peores crisis económicas del mundo, con su moneda perdiendo casi todo su valor y el 80% del país viviendo en la pobreza

    Madrid, SP.-Estados Unidos tiene una crisis de control de tráfico aéreo. No hay suficientes controladores y las aerolíneas han tenido que ofrecer menos vuelos en el noreste. Los controladores están sobrecargados de trabajo y la Organización de Tráfico Aéreo de la FAA ha gestionado mal sus inversiones en tecnología durante 20 años. Eso supone una capacidad limitada de viajes aéreos, ha creado retrasos y ha comprometido la seguridad. Esto no recibe suficiente atención, fuera de incidentes específicos en días específicos cuando el sistema se descompone de una manera dramática y visible, como hemos visto varias veces este año.

    Pero viendo lo que está pasando con el control del tráfico aéreo en Beirut, ni siquiera sé qué decir.

    Se enfrentan a una de las peores crisis económicas del mundo, con su moneda perdiendo casi todo su valor y el 80% del país viviendo en la pobreza. Durante la pandemia, los vuelos a Beirut tuvieron que detenerse por la noche cuando se robaron las luces de la pista. Una bala atravesó la cabina de un avión de Middle East Arilines cuando aterrizaba allí el otoño pasado.

    La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea y la Organización de Aviación Civil Internacional llevaron a cabo una «auditoría previa» en junio, para prepararse para la Auditoría Universal de Supervisión de la Seguridad del próximo año, con el fin de tener la oportunidad de rectificar primero los problemas. Identificaron dos problemas, ambos problemas en los Estados Unidos, pero son los detalles aquí los que dan miedo.

    • Insuficiente dotación de personal de control de tráfico aéreo con controladores sobrecargados de trabajo
    • Falta de separación entre la agencia que realiza las funciones de control del tránsito aéreo y la agencia que regula su desempeño

    Pero hay tan poco personal de control de tráfico aéreo que es posible que tengan que «limitar las horas» de operación del aeropuerto de Beirut. Porque solo tienen 15 controladores aéreos.

    «Actualmente solo hay 15 controladores aéreos certificados, mientras que el requisito estándar sería de 87», dijo una fuente del departamento de aviación civil libanesa que pidió permanecer en el anonimato.

    «Los controladores aéreos se han enfrentado constantemente a una escasez de personal, pero debido a la crisis, que inicialmente resultó en importantes recortes salariales, varios empleados tomaron la decisión de abandonar el país».

    Esto ha llevado a turnos muy largos, que a veces alcanzan las 24 horas, con el controlador de tráfico aéreo trabajando cinco horas seguidas sin descansos y llegando a las 72 a 96 horas por semana, dijo la fuente.

    Este reportaje es una locura. Proviene de una fuente aparentemente confiable, pero casi parece que no puede ser real, excepto que la nación en general se encuentra en una situación desesperada.

    Los controladores aéreos trabajan allí hasta 96 horas semanales y en turnos que alcanzan las 24 horas. En lugar de tener cuatro controladores y un supervisor en cada turno, solo hay un controlador trabajando a la vez con un asistente. Y los asistentes tienen una «deficiencia en la capacitación».

    «De los 20, ninguno de ellos cuenta con la certificación necesaria para desempeñar sus funciones. Su formación necesitaría al menos tres o cuatro años, siempre que tuviéramos el centro de formación», dijeron.

    Se ha hablado de traer controladores de la OACI como medida de emergencia. Hay «20 controladores de tráfico aéreo calificados que aprobaron con éxito el examen de 2018» pero «no estaban siendo considerados para esos puestos» debido a la delicada demografía del país: no fueron contratados porque la mayoría eran musulmanes.

    Los controladores aéreos libaneses están mucho más sobrecargados de trabajo que sus homólogos en Estados Unidos. Pero la otra gran queja de seguridad es exactamente la misma que en los EE. UU.: la entidad que proporciona el servicio (en nuestro caso, la FAA) se regula a sí misma. Y hemos visto suficientes problemas aquí como para saber que no es una buena idea. Afortunadamente, nuestra escasez de controladores dedicados y talentosos no es tan grave como la de ellos.

    Fuente: View from the wing

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